Yahoo即将推全新新闻博客:用搜索引导内容


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杰欣互联网新闻 2010年7月6日 Yahoo将于本周二推出一个名为The Upshot的新闻博客,通过搜索数据来引导内容创建流程。

  算法引导内容

长期以来,新闻的产生过程都是遵循着一种自上而下的模式:由编辑决定哪类内容更加重要,并将其分享给普通大众。但是随着技术的发展,媒体公司已经能够了解到读者究竟喜欢哪类内容,因此这种模式将逐渐被逆转。

Yahoo将于周二推出一个新闻博客,依靠搜索关键词来引导该网站对国家事务、政治和媒体新闻的报道。这可能是最新也是传播范围最广的一种民主化新闻项目。

这种以搜索为基础创造内容的方式已经在互联网领域蔚然成风。Yahoo最近刚刚收购的Associated Content就采用了这种模式。Demand Media同样可以借助自由写手来创建拥有数百万篇文章的网络文库。

但是使用搜索数据通常只限于“如何”类的内容,例如“如何教我的狗学手语?”,而对于“艾琳娜·卡根(Elena Kagan)大法官对企业为竞选捐款一事持何种立场?”之类的当天最新新闻却比较欠缺。

Yahoo的软件将通过该公司的巨大网络持续追踪最受用户欢迎的常见词汇、短语和主题。为了帮助The Upshot创建内容,Yahoo将会专门安排一组人来分析流行趋势,并将结果转交给The Upshot新闻团队,该团队包括2名编辑和6名博客作者。该新闻团队随后则会使用这些搜索数据来创建文章,从而更为精准地与读者的兴趣相匹配。

  关注小众领域

Yahoo媒体副总裁詹姆斯·皮塔罗(James Pitaro)说:“我们感觉到了区别所在,我们与许多竞争对手的区别在于我们能够聚合所有数据。根据读者需求创建内容的想法是这一战略的一个组成部分,而且是非常大的一个部分。”

完全从经济角度来看,借助技术来确定读者倾向能够极大地吸引广告主。Yahoo今年花了1亿美元收购Associated Content,该网站可以根据“如何铺地砖?”或者“如何做法式土司?”这样的问题来撰写文章,并且向写手支付一小笔资金。

“他们有很大的潜力,可以借助精准内容来吸引价值更高的广告主。”媒体分析师肯·多科特(Ken Doctor)说。为了证明用搜索技术作编辑的实际能力。皮塔罗以2008年北京奥运会期间Yahoo体育新闻中最受欢迎的文章为例进行了说明。

Yahoo一直都在监控搜索流量形态,并且注意到很多人都想知道为什么跳水运动员上岸后还要冲澡。所以Yahoo体育的写手就撰写了一篇题为《跳水运动员冲澡之谜》的文章。

皮塔罗说:“尽管我们的竞争是范围涵盖很多较大且较广的主题,但我们会涉及一些幕后的内容。”他认为,这种小众新闻可以提供其他媒体所缺乏的内容,而这也是让The Upshot在已经非常拥挤的媒体行业获得一席之地的最好方法。

“如果你是一家新闻创业企业,就不应该把注意力放在内容的广度上。”他说,“我们发现,市场越来越分化,正因如此,只有通过小众领域才能生存下去。”

  寻找妥协空间

由于Yahoo的这种模式与已经沿用了一个世纪的新闻采编方法背道而驰,因此肯定会遭到传统新闻支持者的质疑。

巴瑞特曾经担任《洛杉矶时报》网络版的发行人,他认为,如果不会对新闻报道产生太大的压力,许多主流媒体机构可能会开始接纳这种想法。他说:“有很多可以妥协的空间,出版商和新闻机构可以更多地了解读者及其实时需求,并将这种需求纳入到整体考虑中去。但这未必会对特定的报道任务产生影响。”

Yahoo新闻的编辑称,他们希望能够有选择地使用这些数据。Associated Content和Demand Media之所以能够成功,原因在于它们采用了非常功利性的思维方式。而Yahoo的棘手问题在于,应该在多大程度上将编辑的决策与这种功利性的思维隔绝开来。

“那些负责用数据分析来产生内容的人会说,‘这帮记者只是一知半解。为什么要发表不赚钱的内容呢,只要发表那些能卖钱的内容就足够了。’”多科特说。

在被问及是否担心与Yahoo签约会使得他的编辑职业过时时,The Upshot编辑安德鲁·格里斯(Andrew Golis)笑着说:“我肯定不希望这样。”他还补充道,他和Yahoo的其他记者会用将搜索数据视为一种补充工具。“信息之所以有价值,是因为编辑可以将他们整合到决策制定过程中。这是一项资产,这是我们在Yahoo获得的一项非常优秀且有用的工具。但这不会引导Yahoo的内容编辑工作。”

 

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