GlobalSpec:工业专业化的领袖


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竭力为工程师提供专业化服务,一直是GlobalSpec努力的方向
邹静

  怀特是美国一家电子公司的技术工程师,每天早上走进办公室后,伴随着咖啡浓郁的香味,他打开电脑的第一件事情,就是登录GlobalSpec.com网站。在那里,他不仅能够了解最新的电子产品动向,掌握电子产品市场信息,而且还能与业界同仁交流、学习。其实,这一“经验”并非是怀特一人专有,对于公司所有的采购工程师和技术工程师而言,从GlobalSpec上获得最新的产品以及市场信息,已是尽人皆知的秘密。

  作为一家专业服务于工程师和技术类买家的网站,GlobalSpec在美国工程师群体中的地位甚高,甚至连世界500强中的诸多企业,在新员工的培训阶段也要求他们把GlobalSpec作为其工作中的必备工具。

  GlobalSpec的魅力究竟在何处?

  GlobalSpec的由来

  有一点可以肯定的是:既然GlobalSpec让如此众多的工程师迷恋,那么他一定最了解工程师的需求。事实上,从GlobalSpec.com的创立过程来看,其对工程师的了解也的确在情理之中,因为GlobalSpec的创始人原本就是工程师。

  1995年,在有关GlobalSpec的伟大构想尚未诞生之前,其创始人John Schneiter和Tom Brownell还任职于位于纽约州斯卡奈塔第市的通用电气(GE)研究设计中心。

  当时,身为技术工程师的他们,常常需要在浩如烟海的产品目录以及数据信息中查找某种特定的产品,而类似这种浩大的工程对于每个工程师而言已是司空见惯,尽管相当费时却也无可奈何。于是,John Schneiter和Tom Brownell开始思索:是否可以将所有的工程类数据信息整合到一个数据库,并将该数据库与Mosaic浏览器(诞生于1993年,是当时第一个被普遍接受的浏览器)融合在一起?

  John Schneiter和Tom Brownell明白,这一想法对于所有的工程师而言,将是一场彻底改变产品查找方式的变革,而这场变革的关键就是:要用工程师领域的“语言”来作为查询条件。换言之,传统的产品目录(无论是印刷版本还是基于网页的形式)都是通过产品名称或公司名字来查找产品,而在相同产品名称下,由于规格的千差万别,往往导致一次性筛选出的企业或产品仍然多如牛毛,在这种情况下,如果内行的工程师再用该产品通用的规格参数进行二次筛选的话,就会马上找到他们真正所要查询的产品。

  在这个以“产品规格参数为搜索条件”(search by specification)的中心确定之后,John Schneiter和Tom Brownell又找到了另一个联合创始人Mark Gaulin,而在这位软件工程师加入之后,SpecSearch搜索引擎的研发正式启动。

  秋天是一个收获的季节。对于GlobalSpec的三位创始人而言,1996年的秋天收获颇丰——SpecSearch搜索引擎正式公布于世,尽管当时他只能帮助工程师们从五六十家传感器企业中搜到几千种产品而已。

  在对SpecSearch进行不断改进之后,1999年春天,John Schneiter博士有机会见到了素有专业化经营之称的华平创业投资有限公司(Warburg Pincus,LLC)。而还未等到John Schneiter陈述完GlobalSpec的价值所在,华平创业投资就做出了决定,自此,华平创业投资成为了GlobalSpec的主要投资人。

  7年之后,GlobalSpec亦没有让华平创业投资失望:从2001年至2006年,GlobalSpec的复合年均增长率(CAGR)超过了60%。

  专业化服务

  根据GlobalSpec最近所做的一项调查显示,在GlobalSpec上注册的工程师们通常会在该网站上完成各项工作,不仅仅是寻找产品和供应商、获得产品规格参数,甚至包括下载软件和CAD草图,以及用于培训研究、进行设计或工程项目的合作等(如下图所示)。

  尽管GlobalSpec为工程师提供了多种贴心服务,但是其核心服务主要为四种,即SpecSearch搜索、工程网(Engineering Web)、行业电子时讯(E-newsletters)以及强大的后台支持管理。

  正如上文所叙述的,SpecSearch搜索是GlobalSpec的基础服务,也是准确、快速地搜索到产品的关键。目前,SpecSearch搜索已经发展成为一个拥有1.8亿项产品规格参数的在线目录。“所以,我们跟阿里巴巴完全不同。”GlobalSpec的高级商务拓展总监Bruce Bergwall说,“尽管我们提供的都是一种在线目录式的服务,但是阿里巴巴主要是依靠产品和公司名称查询,而我们还提供了进一步用产品规格参数搜索的查询方式。”

  Bruce Bergwall举例说,比如,一位工程师或者技术型买家需要寻找一种稳压二极管(zener diode),当他在GlobalSpec上用“zener diode”搜索后就会看到一个分类十分细致的表格,在这个表格中GlobalSpec为工程师们提供了有关稳压二极管的众多规格参数信息,包括电压、电流、电阻、功率和温度系数的最大、最小值、环保要求标准以及包装型号,甚至工程师还可以对每一个包装中二极管的数量做出要求。这样搜索出来的结果准确度自然很高。

  相反,如果在阿里巴巴中国供应商中输入“zener diode”,搜索结果的页面将提供400多种产品。另外,在GlobalSpec上,只有注册用户才能享有这种按产品规格参数进行搜索的服务。

  2004年,GlobalSpec向用户推出了工程网,该网站应用了SpecSearch搜索的相关技术和理念,工程师和生产类专家可以通过该网站在相当小的产品规格领域内搜索到互联网上的相关信息。如今,工程网已经可以在1500多万个网站上搜索超过25亿条文献信息。与SpecSearch搜索不同的是,工程网不需要注册即可使用。

  对于供应商而言,广告效应最为明显的还要属GlobalSpec提供的行业电子时讯服务。有了SpecSearch搜索技术和工程网作为基础,GlobalSpec对工程行业信息的采集和筛选更加细致,因此,这种以关注产品为主的行业电子时讯服务为广大的供应商提供了一个最有效的宣传途径。同时,由于该服务是以电子的形式展现,也为订阅者带来了更多的浏览便利。目前,GlobalSpec每个月要为超过290万订阅用户发送560万份电子实时资讯。

  除了选择广告这种推广方式之外,供应商还可以通过主动出击的方法找到买家。这是因为GlobalSpec拥有强大的后台管理支持,该模式能够记录对供应商产品感兴趣的潜在买家的联系方式,以及对方近期关注的产品相关信息,从而能够帮助供应商进一步了解潜在客户的真正需求。

  如今,在GlobalSpec超过380万的注册用户中,有39%的使用者都来自北美,Bruce Bergwall认为这正是GlobalSpec进入中国B2B市场的根基。“尽管我们在2006年春季就已经在上海找到了合作伙伴,共同开拓中国市场,但是我们目前的市场占有率还远远不够,因为中国的工业生产厂家对美国市场的关注度正在日益增加。”Bruce Bergwall如是说,“不过,我相信2008年对于GlobalSpec而言是一个新的机会,因为2008年北京奥运会所带来的经济活跃会让更多的中国生产厂家关注GlobalSpec。”

后记:

《电子商务世界》和 GlobalSpec

《电子商务世界》杂志近期研究国内外知名B2B媒体, 并进行采访报导。2007年6月GlobalSpec 再次荣登媒体界的“诺贝尔奖”—Media Power 50 网络类Top 10,2007年12月,杂志特约记者特别赶赴美国,采访了目前全球最专业的工业电子类产品规格搜索引擎GlobalSpec的企业发展总监BERGWALL先生。

被访人: Bruce Bergwall

现任职位:GlobalSpec业务发展总监 Bruce Bergwall拥有超过25年媒体,销售和市场经验。他曾在汤姆逊(The Thomson Corporation)工作,担任客户管理,新业务发展,战略规划,媒体出版等职务。他还曾在新电子媒体和特别产品部门工作。Bergwall获得University of Pennsylvania经济学学士,Rensselaer Polytechnic Institute MBA。

 

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