旅游信息搜索引擎之争:Google收购ITA将直接影响Bing


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杰欣互联网新闻 2010年7月3日 Google周四宣布斥资7亿美元收购航班信息软件公司ITA,从而进军旅游市场。但是对于Expedia、Princeline以及微软Bing旅游(Bing Travel)等已经进军这一市场的企业而言,Google的到来究竟意味着什么呢?

ITA目前为Orbitz、Kayak和Bing等多家服务提供机票价格数据,而Google也于周四表示,将履行现有的协议,为ITA的用户提供数据。尽管做出了以上承诺,Google还是有可能会掀起一些波澜。华尔街分析师认为,具体会对现有公司产生多大威胁,要取决于Google的意愿。

最有可能受到冲击的是Kayak和Bing旅游等旅游信息搜索引擎。这些网站可以帮助用户对旅游网站、航空公司和酒店等渠道的信息进行对比。但与Orbitz、Expedia和Priceline不同,这些网站无法为用户提供直接订票服务。而对于Google而言,搜索要比订票容易得多。

事实上,部分分析师认为Google此举是针对微软推出Bing搜索做出的直接反应。巴克莱资本分析师道格拉斯·安穆斯(Douglas Anmuth)认为,Bing推出的旅游搜索等功能“已经对Google产生了一定的压力”。

对于那些允许用户直接订票的企业而言,短期内不必太过担心。Google曾表示,无意直接向消费者出售机票。

当然,这并非永久性决策。但Google的确有理由坚持这一路线,这是因为Expedia、Orbitz和Travelocity等在线旅行社都是Google的大客户。据高盛分析师估计,这些网站在Google全球毛收入中的占比达到8%至10%。美国投资银行Jefferies & Company分析师约瑟夫·斯考利(Youssef Squali)认为,由于Google以往在从事买卖业务时业绩不佳,因此有可能会主动避免出售机票。

除此之外,还要记住一个重要信息,那就是ITA的业务仅限于航空公司,而不包括宾馆和租车等领域。而据美国投资银行Piper Jaffray分析师迈克尔·奥尔森(Michael Olson)估计,对Priceline和Expedia等公司而言,机票收入只是很小的一部分,占比分别为5%至10以及10%至12%。但Orbitz的问题或许会更大,因为该公司的收入有40%来自机票。

但从长期来讲,在线旅行社仍然会面临一个问题,而且该问题不仅来自Google,还来自Bing等其他搜索引擎。Google进军旅游市场只是加剧了这一趋势而已。奥尔森认为,这些搜索引擎的确可以为在线旅行社带来更多的用户,但他们同时也会逐渐将用户带到航空公司和酒店的网站,从而最终影响到这些旅行社的利润率。

当然,所有这些都要以Google收购ITA的交易能够获得监管者批准为基础。分析师预计,该交易将得到细致审查。不过Google已经开始主动示好,强调该公司将继续履行ITA的合同,而Kayak等客户可以通过其他渠道获取航班数据。但美银美林分析师贾斯廷·波斯特(Justin Post)认为,部分业内人士有可能会尽力否决这一交易,这同样体现出旅游公司对Google进军该市场的担忧。

 

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